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Boeing: Candidat pour remplacer les ravitailleurs américains

Article publié le 14 septembre 2005 par Vincent Lemaire

On s'y attendait, et bien Boeing vient de le confirmer, l'avionneur américain participera au nouvel appel d'offre du Pentagone concernant le remplacement des ravitailleurs de l'US Air Force. Outre Boeing, le consortium Global Tanker Team réuni Smiths Aerospace, Rockwell Collins, Vought Aircraft Industries, Aeronavali, Honeywell, GE Aircraft Engines et Pratt & Whitney.

Ils proposeront au Pentagone le KC-767, un ravitailleur basé sur la cellule du Boeing 767. Dans l'appel d'offre présédent, Boeing et son équipe avaient été sélectionnés avant que le marché soit annulé en raison d'irrégularités dans l'attribution du marché.

L'équipe ainsi regroupée possède plus de 75 ans d'expérience dans le ravitaillement aérien. Le KC-767 représente déjà deux années de développement et il deux contrats ont déjà été signés avec le Japon et l'Italie. Les premiers KC-767 sont en cours d'amménagement militaire ou d'essai en vol. Le premier KC-767 sera livré à l'Armée de l'Air Italienne vers le milieu de l'année 2006, le premier KC-767 destiné au Japon devrait quand à lui être livré à la fin 2006.

Boeing met en avant le fait que le KC-767 sera quasi exclusivement américain pour remporter le contrat, il espère pouvoir ainsi mettre le doigt sur le fait que le programme concurrent, proposé par EADS et Northrop Grumman, le KC30 est basé sur une cellule d'Airbus A330 européen.

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