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Northrop Grumman-EADS: Candidat pour remplacer les ravitailleurs américains

Article publié le 7 septembre 2005 par Simon Castaing

La société américaine Northrop Grumman a annoncé aujourd'hui qu'elle participerait à la compétition visant à remplacer les avions ravitailleurs américains KC-135.

Le ravitailleur proposé par Northrop Grumman s'appelle le KC-30. Il est basé sur l'avion européen Airbus A330 dont des versions militaires de ravitaillement en vol ont été vendus au Royaume-Uni et à l'Australie. Malgré tout, si le consortium américano-européen remporte la compétition aux Etats-Unis, ce sont plus de 1000 emplois qui devraient être créés aux Etats-Unis pour assurer la transformation militaire de l'appareil. Northrop Grumman met en avant le fait que le programme KC-30 sera à plus de 50% américain.
Le principal sous-traitant et partenaire de Northrop Grumman, EADS a déjà prévu, en cas de sélection, d'installer son usine de conversion en ravitailleurs militaires à Mobile en Alabama.

Le consortium devra certainement faire face à Boeing qui devrait proposer son KC-767 basé sur le biréacteur civil Boeing 767. Dans une première confrontation, le KC-767 de Boeing avait été sélectionné avant que le marché soit annulé en raison d'irrégularités dans la conduite de la compétition.

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