Actualité aéronautique

Premier vol du F-35 Lightning II

Article publié le 17 décembre 2006 par Vincent Lemaire

Le futur chasseur-bombardier de cinquième génération américain, le Lockheed Martin F-35, a effectué son premier vol vendredi.

Le F-35 de Lockheed Martin, récemment baptisé Lightning II, a effectué son premier vol vendredi dernier. Le décollage a eu lieu à 12 heures 44, heure locale (fin de journée en France), sur l'aéroport de l'usine de Lockheed Martin à Fort Worth dans le Texas. L'appareil qui a effectué ce premier vol était de la version conventionnelle à décollage non vertical de ce futur chasseur. Lors de ce premier vol l'avion est monté à 15 000 pieds et a effectué une série de manoeuvres d'ouverture du domaine de vol, d'essais du réacteur et des systèmes. Ce premier vol n'a duré que 35 minutes.

Le F-35 doit remplacer de nombreux appareils actuellement en service dans les forces aériennes américaine, britannique, hollandaise,... Ainsi, l'A-10, les Harrier, F-16 et F/A-18 seront à moyen terme remplacés par ce futur avion de combat.

Pour l'instant, neuf états ont rejoint le programme F-35 avec bien entendu les Etats-Unis mais aussi le Royaume-Uni, l'Italie, les Pays-Bas, la Turquie, le Canada, l'Australie, le Danemark et la Norvège. Pour l'instant, l'US Air Force, l'US Navy, le corps des US Marines, la Royal Air Force et la Royal Navy se sont engagés à acheter 2 581 appareils. Le constructeur, Lockheed Martin, espère vendre plus de 4 500 chasseurs F-35 sur la durée de vie du programme.

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