Actualité aéronautique

Eurocopter: Les services de l'état s'offrent 40 hélicoptères

Article publié le 15 janvier 2007 par Vincent Lemaire

Eurocopter vient d'annoncer la vente de 17 hélicoptères à différents services de l'Etat. Il s'agit de 12 EC135 et 3 EC145 pour la Gendarmerie plus 2 EC135 pour les douanes.

Eurocopter a signé avec la Gendarmerie française un important contrat concernant l'achat de douze EC135 assortis de 25 options pour un montant de 233 millions d'euros. Ces EC135, qui seront utilisés pour des missions de police, remplaceront les Ecureuil monomoteurs B, BA et B1, exploités par la Gendarmerie française depuis 1980. Les premiers hélicoptères seront livrés au cours du dernier trimestre 2008.

En parallèle, la Gendarmerie française a exercé une option pour trois EC145. Avec cette option, la flotte EC145 de la Gendarmerie s’élèvera à quinze appareils, utilisés principalement pour des missions de haute altitude et dans des environnements inhospitaliers. Les EC145 viennent remplacer la flotte d’Alouettes III.

La Gendarmerie est l’une des références mondiales en termes d’utilisation d’hélicoptères pour le service public, tant par le nombre d’heures de vol effectuées que par le nombre de machines opérées. Elle utilise l’hélicoptère depuis plus de cinquante ans.

Les Douanes françaises viennent également de confirmer une option portant sur deux EC135. Une première commande de trois EC135 avait été passée en décembre 2005, incluant cette option pour deux appareils supplémentaires. Les Douanes opèrent actuellement huit Ecureuil bi-moteur. Les hélicoptères sont utilisés pour des missions de lutte contre la fraude douanière et fiscale, la police des pêches et la surveillance de l’environnement.

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