Actualité aéronautique

Airbus : Virgin America devient client de lancement de l'A320neo

Article publié le 17 janvier 2011 par David Barrie

Virgin America modifie son intention d'achat signée à Farnborough et devient client de lancement de l'A320neo avec 30 avions commandés.

Lors de sa conférence de presse de bilan pour l'année passée, Airbus a annoncé que la compagnie américaine, Virgin America, avait signé un contrat s'engageant sur une commande ferme de soixante Airbus A320. Cette commande est en fait une modification et la formalisation d'une promesse d'achat annoncée à Farnborough en juillet dernier (voir actualité). Cependant, Virgin America divise sa commande en deux, en prenant trente A320 "ordinaires" et autant d'A320neo. Les premiers appareils arriveront au sein de la flotte dès 2013. Les A320neo seront quant à eux livrés en 2016.

Bien que cette annonce vienne quelques jours après celle d'Indigo (voir actualité), c'est la première vraie commande ferme enregistrée pour la future mouture du monocouloir d'Airbus. Virgin America sera la première à réceptionner l'A320neo. La compagnie nord-américaine a précisé que le choix de la motorisation ne serait pas annoncé avant quelques mois (LEAP-X de CFM International ou PurePower PW1100G de Pratt&Whitney). Les A320neo seront aménagés comme les A320 classiques en configuration deux classes à un peu moins de 150 passagers.

Grace à la nouvelle version de l'A320 qui permettra de voler plus loin (500nm en plus), Virgin America sera capable de relier toutes les grandes villes des Etats-Unis sans escale, quelles que soient les conditions et à charge utile maximale. De plus, le transporteur estime que les économies réalisées grace à la faible consommation en carburant de l'A320neo pourront atteindre 1,1 million de dollars par avion. Enfin, chaque appareil émettra 3600 tonnes de CO2 en moins par an comparé à l'A320 classique.

La signature de cet accord coïncide avec la 10000ème commande pour Airbus. Alors que trente ans ont été nécessaires pour atteindre la barre symbolique des 5000 commandes, il n'a fallu que six ans pour que le nombre soit doublé.

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