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Araxos : l’A-7 Corsair II de l'armée de l'air grecque fait ses adieux

Article publié le 18 octobre 2014 par P-E.L & J.M pour Aeroweb-fr.net

Près de cinquante ans après son premier vol, les derniers A7 encore en service (sur la base d'Araxos en Grèce) dans le monde vont recevoir un dernier hommage avant de se retirer d'ici la fin du mois d'octobre.

Le 17 octobre 2014 a eu lieu la cérémonie de retrait des A-7H Corsair II basés à Araxos en Grèce. Cet appareil, construit par la firme Vought à plus d’un millier d’exemplaires, a effectué son premier vol en septembre 1965. Spécialisé dans les missions d’attaque au sol depuis un porte-avion, il a été commandé par la HAF (Hellenic Air Force) et est entré en service en son sein en 1975.

Plusieurs versions ont servi sous les cocardes grecques, accumulant plus de quatre cent quarante mille heures de vol dans les escadrons 335, 336, 340, 345 et 347. Parmi ceux-ci, c’est l’escadron 336 (indicatif Olympos) qui a été le dernier à opérer sur Corsair.

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Créé en février 1943 et deuxième plus vieil escadron de la HAF, le 336 a fait partie du club des "flibustiers du ciel" pendant vingt-et-un ans (sa devise est "Fly low hit hard"). Opérant initialement sous le commandement de la RAF (Royal Air Force), il a notamment employé des chasseurs Hurricane et Spitfire britanniques avant de rentrer dans l’ère du jet avec le F-84 Thunderjet, l’ère supersonique avec le F-104 Starfighter pour arriver sur les A-7 depuis 1993.

Ce jour, une page se tourne pour les équipages du 336 qui vont troquer, non sans une certaine nostalgie, leurs avions pour des F-16C Blk52+. En effet, ces pilotes étaient les derniers au monde à employer cette machine. Mais le vétéran n’a pas encore dit son dernier mot et devrait continuer à voler en principe jusqu’à la fin du mois d’octobre.

Un reportage plus conséquent suivra dans les jours à venir.

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