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Boeing : Premier vol réussi pour le 737 MAX

Article publié le 30 janvier 2016 par David Barrie

Le 737 MAX a décollé de Renton et a volé pendant près de trois heures avant d'atterrir sur la plateforme de Boeing Field, non loin de Seattle. Boeing espère livrer ses premiers avions dès la mi-2017.

Alors que le vol était prévu pour 10h00 (heure locale, 18h00 heure de Paris), Boeing a décidé d'avancer le décollage à 9h30 à cause de conditions météorologiques incertaines. C'est finalement à 9h46 que le premier Boeing 737-8 MAX s'est présenté en bout de piste à Renton, dans l'état de Washington, et a décollé pour un vol d'une durée de deux heures et quarante-sept minutes. A 12h33, ce premier 737 MAX a atterri sur l'aéroport de Boeing Field, à Seattle, à une dizaine de kilomètres de Renton.

L'appareil est monté à une altitude de vingt-cinq mille pieds (7500m) et a atteint une vitesse de deux cent cinquante noeuds (450km/h) avec Ed Wilson, chef pilote, aux commandes. Pendant le vol, les systèmes, structures et les équipements d'essai à bord ont été testés. Pour Ed Wilson, ce premier vol fut une "réussite" : "Le 737 MAX vole très bien et nous a donné entière satisfaction."

La flote d'essais comptera quatre avions de type 737-8 MAX ; ceux-ci sont encore en phase d'assemblage et rejoindront ce premier aéronef dans les mois à venir.

737

Boeing a confirmé que le premier avion livré reviendrait à Southwest Airlines. Et alors qu'Airbus n'a toujours pas livré ses A320neo à Qatar Airways et indiGo, Boeing semble confiant pour débuterles premières livraisons à l'issue de la campagne de tests dans un an et demi, au troisième trimestre de 2017.

Ray Conner, le PDG de Boeing Commercial Airplanes, n'a pas caché sa fierté après l'atterrissage de l'avion : "Ce premier vol du 737 MAX aujourd'hui nous fait rentrer dans un nouveau siècle d'innovation. Nous sommes extrêmement fiers de commencer les essais sur un avion qui permettra d'atteindre une consommation en carburant plus faible que ce que nous avons jamais livré."

737

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