Actualité aéronautique

Le 747 quitte la flotte de Cathay Pacific

Article publié le 3 octobre 2016 par David Dagouret

Le Boeing 747 quitte la flotte de la compagnie asiatique après 37 ans de bons et loyaux services.   

Neuf mois après le dernier vol du Boeing 747 de la compagnie Air France (voir actualité), c'est maintenant à Cathay Pacific de dire "au revoir" à son jumbo jet. 

Après 37 ans de service, l’emblématique Boeing 747 a quitté la flotte de Cathay Pacific pour une retraite bien méritée après avoir transporté ses derniers passagers sur le vol aller-retour entre Hong Kong et l’aéroport d’Haneda à Tokyo. Les vols CX542 et CX543, qui étaient tous les deux complets, ont permis aux passagers, membres du Marco Polo Club de Cathay Pacific et à un grand nombre de passionnés d’aviation du monde entier, de faire leurs derniers adieux à la "Queen of the skies, le Boeing 747-400. 

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À cette occasion, des cérémonies ont été organisées à l’embarquement à Hong Kong et à Haneda au cours desquelles des ambassadeurs de la compagnie, vêtus d’uniformes vintage, ont offert un verre de champagne aux passagers afin de porter un toast à l’histoire du 747. 

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Les heureux voyageurs ont été accueillis à bord par Chaivaree Chitrakorn et ont reçu un certificat de vol signé et quelques objets spécialement conçus en souvenir du 747. Le Capitaine John Graham, le pilote de la compagnie ayant le plus d’ancienneté sur cet appareil, a opéré les deux vols en détaillant aux passagers les opérations réalisées par Cathay Pacific avec le 747. "Le 747 est un chef d’œuvre de design et d’ingénierie qui a profondément modifié les habitudes de voyage" a-t-il expliqué ayant piloté le 747 aux couleurs de Cathay Pacific pendant plus de 30 ans. "Le cockpit du 747 a été mon bureau pendant toutes ces années et je suis très fier d’avoir été aux commandes des derniers vols de cet avion si particulier." 

Comme John Graham, Chaivaree Chitrakorn, Inflight Service Manager a une grande affinité avec le 747 sur lequel elle travaillait depuis le début des années 1980 : "Cet appareil tient une place particulière dans le cœur des équipages de Cathay Pacific. J’ai été honorée d’être présente sur les derniers vols de notre ‘Queen of the skies’ dont je garderai un souvenir inoubliable. "

Ronald Cang, un passager de Cathay Pacific, membre du Marco Polo Club Diamond depuis 16 ans,a commenté : "Je me rappelle très bien de mon premier vol à bord du 747 de Cathay Pacific. Le gain d’espace, la cabine à l’étage supérieur, la puissante poussée au décollage resteront des souvenirs inoubliables."

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C’est l’appareil B-HUJ, l’un des 747 les plus connus de Cathay Pacific, qui a opéré ces derniers vols. Le 6 juillet 1998, l’avion a été le premier à atterrir au nouvel aéroport Chek Lap Kok d’Hong Kong après 15h30 de vol en provenance de New York. Surnommé "Polar 1", le vol était également le premier à survoler le Pôle Nord et l’espace aérien russe (auparavant interdit) fixant le nouveau record de distance à 7 465 milles nautiques. Cathay Pacific a reçu son premier Boeing 747 en 1979 devenant l’une des plus grandes compagnies aériennes à opérer sur cet appareil. Celui-ci a contribué à l’expansion de Cathay Pacific, passant de premier transporteur régional à compagnie aérienne mondiale. Le 747 a permis de transporter plus de passagers sur de plus grandes distances, permettant à la compagnie de se développer à l’international dans les années 1980 et 1990.

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