Avro 683 Lancaster

  • Constructeur : Avro
  • Catégories : Appareils de la Seconde Guerre mondiale, Bombardiers
  • Pays : Royaume-Uni
  • Année du premier vol : 1941

Description de l'appareil Avro 683 Lancaster

Le bombardier lourd britannique le plus connu de la seconde guerre mondiale, extrapolé du Avro Manchester (qui fut un échec), effectua son premier vol en janvier 1941. Ce quadrimoteur entra en service début 1942 et fut construit à 3444 exemplaires (Mk I). 3020 B Mk III, identiques au Mk I, appelés différemment du fait de la construction de leur moteur aux Etats-Unis, furent aussi réalisés, ainsi que quelques autres versions moins produites.

Le Lancaster a été mis à rude épreuve lors des bombardements sur Berlin notamment car les chasseurs anglais n'avaient pas un rayon d'action suffisant pour les escorter jusque là. C'est la raison pour laquelle ils ont surtout bombardé de nuit, milieu dans lequel ils se sont révélés très efficaces. En quelques occasions, notamment sur Dresde ou Hambourg, les bombardements américains diurnes succédaient aux bombardements anglais nocturnes, et ce pendant deux ou trois jours. C'est le "round-the-clock bombing". En tout, ce sont 64% des bombes britanniques qui ont été largué par un Lancaster.

33 d'entre eux furent notamment transformés pour embarquer la bombe Grand Slam de 10 tonnes. Ces bombes furent utilisées dans un raid mythique sur les barrages de la Ruhr, en 1943. Mené de nuit par quelques avions isolés, à basse altitude, ce raid impliquait une passe à basse vitesse à quelques mètres au dessus de la surface des lacs artificiels créés par les barrages, pour larguer la bombe qui devait ricocher sur l'eau jusqu'à exploser contre le barrage. De manière à s'assurer de la précision nécessaire, l'altitude au-dessus de la surface plane de l'eau était maintenue grâce à deux projecteurs dont les faisceaux s'intersectaient sous l'avion juste à la bonne distance.

Liste des versions de l'appareil Avro 683 Lancaster

B1

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