Gloster Gladiator

  • Constructeur : Gloster
  • Catégories : Appareils de la Seconde Guerre mondiale, Avions de chasse
  • Pays : Royaume-Uni
  • Année du premier vol : 1934

Description de l'appareil Gloster Gladiator

Biplan typique de la dernière génération de chasseurs "à l'ancienne", le Gloster Gladiator resta en service pendant le début de la Seconde Guerre, surtout sur certains théâtres d'opération secondaires. C'est un développement du Gloster Gauntlet, révisé pour répondre à un appel d'offres du Ministère de l'Air pour un chasseur capable de 250 mph, emportant 4 mitrailleuses.

L'utilisation d'un moteur plus puissant, le Mercury de 830 CV, allié à des réductions de traînée et l'implémentation d'un cockpit fermé donnèrent le Gladiator, dont le premier prototype (SS.37) vola en 1934, et qui commença à être livré en 1936 à la RAF. Il connut un certain succès à l'export avant le début de la guerre, et fut présent en Chine (alors en guerre contre le Japon), où il combattit les A5M, plus modernes, avec quelque succès. L'arrivée des A6M Zeke signifia cependant sa fin sur ce théâtre, où il fut relégué à l'entraînement.

Les Finlandais firent aussi usage du Gladiator pendant la guerre d'hiver de 1940, ici contre les I-15 et I-16 soviétiques. Il fut, là aussi, démodé par l'apparition des chasseurs soviétiques modernes, comme le Yak-1. Quelques-uns furent utilisés pendant la drôle de guerre, y compris par la Norvège. Il connut un second souffle en Méditerranée et en Afrique du Nord (1940-1941), où il fit relativement bonne figure contre les biplans Cr.32 et Cr.42 de la Regia Aeronautica, voire même contre les bombardiers allemands.

L'engagement qui contribua à rendre célèbre cet avion est celui au-dessus de Malte, où la légende veut que seuls trois Gladiator, nommés Faith, Hope et Charity (Foi, Espérance, Charité, référence aux vertus théologales chrétiennes), tinrent tête aux assaults italiens à base de SM.79, MC.200 et Cr.42. En réalité, ils étaient plus que trois et furent assez rapidement renforcés par des Hurricane.

Liste des versions de l'appareil Gloster Gladiator

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