Actualité aéronautique

Airbus A380: Début des tests de fatigue

Article publié le 4 septembre 2005 par Vincent Lemaire

Les tests de fatigue de l'A380 ont débuté au cours de la semaine dans le cadre du programme de certification de l'appareil. Ces essais se déroulent à Dresde sur un A380 dit EF (Essais Fatigue) qui ne volera jamais. Il s'agit de recréer artificiellement les efforts de 47 500 cycles de vol (décollage, croisière, atterrissage,...) correspondant à 25 années de service.

Il s'agit de voir comment l'avion vieilli sur une longue période et au cours de différentes phases d'un vol commercial (roulage, décollage,...)

Dans le cadre de la certification, l'A380 doit atteindre 5000 cycles de fatigue. L'A380 EF utilisé pour ces essais n'a jamais volé et ne volera jamais, mais il s'agit d'une réplique exacte des autres A380 construite avec lezs mêmes pièces et les mêmes équipes. Les essais devraient se dérouler sur 26 mois et les tests effectués dépasseront les exigences des autorités certificatrices.

Au cours de ces essais, l'avion sera poussé à ses limites, et toutes les modifications apportés sur les avions de série seront également effectués sur cet avion. Chaque semaine, l'appareil simulera 900 vols. Ce qui signifie que un vol de 16 heures est simulé en 11 minutes.

D'après Charles Champion, Directeur du programme A380, le début de ces essais représente une nouvelle étape importante du programme. "Ces essais sont une étape importante sur le chemin de la certification pour l'A380. Ils débutent d'ailleurs avec 2 mois et demi d'avance sur le calendrier initial afin de pouvoir effectuer le plus d'essais possible avant l'entrée en service de l'avion auprès de nos clients. Le retour d'expérience sur l'utilisation de l'A380 n'en sera que plus grand, au plus grand bénéfice de nos clients."

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