Actualité aéronautique

Duxford Spring Air Show - le rapport complet

Article publié le 19 mai 2009 par David Barrie

Nous nous sommes déplacés pour vous faire vivre de l'intérieur le célèbre meeting de Duxford.

Le week-end dernier se déroulait le meeting aérien de printemps à Duxford (Duxford Spring Air Show) en Angleterre, à quelques kilomètres de Cambridge.

Aeroweb-fr.net s'est donc déplacé sur cet événement pour comprendre et vérifier si les meetings aériens anglais sont véritablement supérieurs à leurs homologues français!

Tout d'abord, la première différence frappante est le prix. Pour pouvoir rentrer sur le terrain de Duxford, il faut s'acquitter de 25 Livres Sterling (28€) par adulte. On pourrait penser que cela semble excessif, mais on verra un peu plus loin qu'il en est rien.

J'ai été frappé de voir que les spectateurs arrivaient relativement tôt. Les portes ouvrent le matin à 8h, mais le meeting en tant que tel ne commence qu'à 14h. Ensuite, le public est très varié: on y trouve des jeunes, des vieux, des gens en couple, en famille ou seuls, des hommes, des femmes, etc ...

Il faut aussi savoir que Duxford est un meeting organisé dans sa grande majorité par des volontaires; encore une fois, j'ai été surpris du nombre de volontaires (passionnés) qui aident à tous types de tâches: sécurité, paiements, arrangements sur les parkings, etc ...

Bénévole à Duxford

J'ai compris après quelques minutes pourquoi les gens arrivaient si tôt le matin. Le ticket d'entrée donne droit à la visite des différents halls du musée de Duxford. Il y a 5 grands hangars avec différents thèmes (avions britanniques, avions américains, avions en restoration, etc ...). Les gens visitent donc et se rendent ensuite vers un autre lieu très attractif: la Flight Line Walk. En effet, aucun avion ne vole le matin et les spectateurs peuvent se déplacer le long du taxyway pour admirer les avions qui voleront dans l'après-midi. Mais comme tout à Duxford, il faut encore payer et s'acquitter d'un droit de passage de 4£ (5€). Si on aime prendre des photos ou observer des avions de près, c'est le rêve. A noter aussi que les appareils sont parqués sur l'herbe qui jouxte le taxyway et seuls quelques bénévoles "gardent" les avions en exposition statique; oui, il n'y a aucune barrière. Tout le monde est assez discipliné et respectueux pour ne pas marcher au-delà des "gardes" postés tous les 100 mètres.

Chinook en exposition statique à Duxford avant sa présentation en vol P-51 Mustang en exposition statique à Duxford B-17 en exposition statique à Duxford avec les membres de l'équipage

Et là, on comprend pourquoi les meetings de Duxford attirent du monde. Au programme, Chinook, Catalina, Hellcat, Corsair, Eurofighter Typhoon, Hawk, Gnat, VC-10, Spitfires et Hurricanes, B-17, B-25, BAe 146, Sukhoi 26 et tant d'autres. Le prix d'entrée semble alors justifié quand on peut passer une journée à voir des avions qu'on ne verra que là.

En sortant de la Flight Line Walk, on peut alors voir les marchands qui sont là pour vendre toutes sortes de produits: jumelles et télescopes, surplus de l'armée, lunettes, maquettes, photos, peintures, associations de restoration d'avions, etc ... et bien sur les nécessaires camions où on peut se restaurer.

Spectateurs à Duxford

Des baptèmes de l'air sont organisés en Dragon Rapide, en Moth ou en Tiger Moth! Des vols vraiment intéressants à partir de 90€. Les quatre avions assignés n'ont pas arrêtés de décoller et atterrir toute la matinée, de 10h à midi.

Après une belle averse de 10h30 à 11h30, le temps devient un peu plus lumineux avec une succession de nuages blancs et de belles éclaircies. Malheureusement, un vent violent commence à souffler. Résultat, quelques avions sont annulés, dont le Avro Anson, le Mew Gull ou le Sabre et un seul Sukhoi 26 prendra l'air en fin d'après-midi. La météo est en fait la seule inconnue du meeting. Pour le reste, tout est très bien rodé.

Après manger, vient le début du meeting. Le vent venant de l'Ouest, le mieux était de se positionner en fin de piste, après que les avions ont décollé. Le lieu offre une vue parfaite sur les figures alors que le soleil se positionne petit à petit sur votre droite. Le programme est respecté scrupuleusement et le commentateur annonce les avions arrivant à la minute près! J'étais assez sceptique quant à la présence d'un commentateur omni-présent pendant le meeting. Colin Wilsher fut parfait, sachant raconté de bonnes anecdotes au bon moment, lançant la musique adéquate au moment voulu, sachant se taire lorsque le silence était nécessaire et enfin sachant trouver quelques mots lorsqu'un avion se faisait attendre pendant quelques secondes.

Les présentations en vol ont débuté avec l'arrivée d'un VC-10 de la Royal Air Force qui a fait plusieurs passages bas et quelques figures. Font ensuite leurs démonstrations le Chinook (vraiment impressionnant), l'Eurofighter (quelle puissance!), les Spitfire, le Corsair, la Catalina, le B-17, etc ... pour terminer par le Sukhoi 26 présent sur place.

Eurofighter Typhoon en démonstration à Duxford Chinook en démonstration à Duxford Vickers VC-10 C1K en démonstration en vol à Duxford - Appareil de plus en plus rare

Avec chance, une belle averse a commencé à tomber lorsque le meeeting se terminait et que le Su-26 rentrait à la base! Pour ma part, c'est le vent violent qui commençait à me déranger vers la fin du meeting.

Etant en espace presse, je n'avais pas remarqué que le public était vraiment nombreux derrière moi. Lorsque j'étais rentré dans l'espace presse, les gens se faisait rares ici et là, mais après la pluie, le beau temps a ramené toutes les personnes qui s'étaient réfugiées dans les hangars du musée. Malgré le vent, c'est une foule qui était présente sur le site.

Spectateurs à Duxford

En conclusion, on peut dire que les avions présentés sont exotiques. L'organisation est sans faille et les autorités ne sont pas paranoïaques quant à la sécurité des avions lorsqu'ils sont au sol (et pourtant dans les aéroports, les Britanniques tendent à devenir vraiment paranoïaques!!!) mais ils font confiance aux spectateurs. J'ai aussi remarqué que pas mal d'avions sont sponsorisés par des grandes multinationales comme HSBC par exemple pour subventionné les vols parfois très chers (le Vulcan est un bon exemple!). La communication permet à Duxford d'avoir une certaine stabilité financière. Duxford est maintenant devenu un rendez-vous incontournable avec des visiteurs assidus et bien sur des nouveaux (comme moi!). C'est pour moi un meeting exceptionnel auquel il faut vraiment prendre part si on est passionné par les aéronefs de tous types (anciens et récents).

Duxford présente quatre meetings aériens pendant l'année. Le premier de la saison était donc dimanche dernier. Il y a ensuite Flying Legends en juillet qui est réputé être un des, si ce n'est le, plus grand meeting aérien d'avions anciens au monde. On trouve ensuite au début du mois de septembre le Duxford Air Show et en octobre le meeting d'automne (Autumn Air Show). Je vous invite donc à prendre un avion (qui peut arriver à Stansted qui est à 15 minutes de Duxford) et passer un week-end au bord des pistes.

Je vous invite à aller regarder les photos du meetings sur Pictaero.com

Plus d'informations, rendez-vous sur http://duxford.iwm.org.uk et sur http://www.classic-wings.co.uk pour les baptèmes de l'air.

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Les réactions des lecteurs

Guillaume
Responsable

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Inscrit le 02/09/2005
1 876 messages postés

# 21 mai 2009 23:14
Très belle description tant du meeting en lui même que des coulisses et de son organisation!

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Guillaume - Rédacteur sur AeroWeb-fr.net - Secrétaire AGAW-
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