Actualité aéronautique

Boeing : le P-8A Poseidon réussit son premier test des systèmes en vol

Article publié le 17 juin 2010 par Olivier Larmande

Le successeur du P-3 Orion, l'avion de patrouille maritime américain, a franchi une étape de plus vers sa mise en service opérationnelle dans la Navy, prévue en 2013.

C'est fait : le 8 Juin dernier, à Seattle, la seconde cellule de test du P-8A a passé avec succès le premier test des systèmes de l'avion en vol. Le vol, qui a duré environ 3 heures, a permis de mettre à l'épreuve les cinq stations de travail et prouvé le fonctionnement de systèmes tels que les communications ou les liaisons de données. Le premier avion, T1, avait accompli le premier vol le 25 Avril 2005. 5 avions de test sont en construction, dont 3 serviront à des tests en vol, un à des essais statiques et le dernier à des tests de fatigue.

Le P-8A est le vainqueur depuis Juin 2004 d'un appel d'offre pour le remplacement du P-3 Orion, entré en service dans les années 60, et décliné en trois version (la C, la plus récente, est entrée en opération en 1969 dans la Navy). Basé sur le Boeing 737-800ERX, il est doté des ailes du 737-900, avec des bouts d'aile spéciaux (flèche accentuée). L'armement sera emporté dans une soute placée sous la section avant du fuselage, ainsi que sur des points d'emport sous les ailes. La capacité en carburant a été amenée à 34100 kg grâce à l'ajout de réservoirs de carburant dans le fuselage : elle lui donne un rayon d'action de 1200 nm, y compris 4 h de veille maritime. La structure a bien entendu été renforcée pour supporter les conditions plus sévères de la patrouille maritime : vol en zones turbulentes, fréquents virages à haut facteur de charge, etc.

L'entrée en service du P-8A Poseidon dans la Navy est prévue pour 2013, avec une commande de quelques 108 exemplaires de production. L'Australie, aussi équipée de P-3C Orion, est intéressée par l'avion et a obtenu l'accord du Congrès pour participer à son développement. Début 2009, l'Inde a commandé 8 exemplaires.

Liens commerciaux

Les plus belles photos d'avions
Boeing 737-4K5 (EI-CUA) Boeing 767-330/ER (EI-DJL) Airbus A320-216 (EI-DSZ) Boeing 737-33S (EI-ERP) Airbus A320-233 (F-ORAD) Boeing 747-4KZF (JA08KZ)