Actualité aéronautique

Virgin Galactic : Premier vol libre habité du VSS Enterprise

Article publié le 11 octobre 2010 par Nicolas Perron

Le premier aéronef destiné au tourisme spatial a volé pour la première fois sans son vaisseau mère SpaceShipTwo avec deux pilotes à bord.

L’appareil a été lâché à 13700 mètres d’altitude et a plané pendant 11 minutes jusqu’à l’aéroport de Mojave. VSS Enterprise était piloté par Pete Siebold et le copilote Mike Alsbury. 

Les préparatifs pour réussir avec succès cette mission ont été importants. WhiteKnightTwo a effectué une quarantaine de vols dont 4 en transportant le VSS Enterprise. 

VSS Enterprise lors de la libération de SpaceShipTwo

Pete Siebold, a déclaré: « Piloter le VSS Entreprise est une vraie partie de plaisir, surtout quand on sait que le véhicule a été conçu pour voler à Mach 3,5. »

Sir Richard Branson, fondateur de groupe Virgin, était présent lors du premier vol avec succès et a ajouté: « Ce fut une des journées les plus excitantes de toute l'histoire de la Virgin. Pour la première fois depuis que nous avons sérieusement commencé le projet en 2004, j'ai regardé le premier vol habité du premier vaisseau spatial commercial atterrir sur la piste de Mojave et c’était un grand moment. Maintenant, le ciel n'est plus la limite et nous allons commencer le processus pour pousser au-delà de la dernière frontière vers l'espace l'année prochaine. »

Virgin Galactic a déjà des réservations de plus de 370 clients et 50 millions $US. Les opérations commercials seront au Spaceport America au Nouveau-Mexique dont l’inauguration de la piste aura lieu le 22 octobre prochain.

Spécifications du VSS Enterprise (SpaceShipTwo) :

  • Dimensions : Envergure : 12,8 mètres. Longueur : 18,9 mètres. Hauteur : 5,5 mètres
  • Cabine : 2,3 mètres de largeur par 3,65 mètres de longueur pouvant accueillir 6 passagers
  • Construction 100% fait de matériaux composites
  • Propulsion : Moteur fusée hybride (combustible et comburant) qui peut être éteint à tout moment durant le vol

VSS Enterprise en vol libre

Le vol en vidéo

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