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Gulfstream : Un G650 s’écrase lors d'essais en vol - MàJ1

Article publié le 3 avril 2011 par Nicolas Perron

Un appareil de la flotte d’essais en vol du nouveau porte-drapeau de Gulfstream, le G650, s’est écrasé lors d’essais de freinage et de décollage à Roswell au Nouveau-Mexique, tuant les quatre personnes à bord.

L’accident s’est passé à 9h30 heure locale samedi matin. Le constructeur a confirmé la nouvelle plus tard dans la journée : «Nos pensées et nos prières vont aux familles de ceux qui ont été perdus», a déclaré Joe Lombardo, président de Gulfstream Aerospace. «Nous coopérons à 100 pour cent avec l'enquête», a-t-il ajouté.

L'accident est sous enquête par Gulfstream, le National Transportation Safety Board (NTSB) et la Federal Aviation Administration (FAA). 

Selon plusieurs sources, les pilotes effectuaient des essais de décollage lorsque le bout de l’aile droite aurait touché le sol et provoqué l’écrasement de l’appareil qui a ensuite pris feu. Les quatre occupants ont été tués, deux pilotes et deux ingénieurs de vol. 

L'appareil qui s'est écrasé lors de son premier vol en février 2010

L’appareil portait l’immatriculation N652GD et c’était le deuxième prototype, numéro de série 6002, à avoir volé en février 2010. 

La cause exacte de l’écrasement n’est pas connue pour l’instant et l’enquête suit son cours. Ce malheureux accident retardera possiblement la mise en service de l’appareil, qui est prévue pour 2012. 

Le G650 est le tout nouveau jet d’affaires à très longue portée de Gulfstream Aerospace. Il peut transporter jusqu’à 19 passagers sur une distance de 7000 milles nautiques à une vitesse de Mach 0,85. C’est également l’avion civil le plus rapide, avec une vitesse maximale de Mach 0,925. Il a même atteint la vitesse de Mach 0,995 en septembre 2010 lors d’essais de vibrations à haute vitesse (high-speed flutter testing).

Carcasse du Gulfstream G650 qui s'est écrasé à Roswell

 

Mise à jour  1 (4 avril 03h30 am)

Le National Safety Board (NTSB) a dévoilé deux photos (ci-haut) du lieu de l’accident où l’on peut voir la carcasse brulée de l’appareil.

Gulfstream a également publié un nouveau communiqué dévoilant l’identité des quatre employés tués lors de l’écrasement :

  • Le pilote d’essai Kent Crenshaw, 64 ans, travaillant chez Gulfstream depuis 1997
  • Le pilote d’essai Vivan Ragusa, 51 ans, embauché en 2007
  • L’ingénieur David McCollum, 47 ans, embauché en 2006
  • L’ingénieur Reece Ollenburg, 48 ans, embauché en 2006

Le président de Gulfstream, Joe Lombardo, a déclaré : « Nous pleurons la perte de nos collègues et amis et nous offrons nos plus sincères condoléances à leurs familles. En leur nom, nous demandons gentillesse, soutien et votre compréhension pour qu'ils, ainsi que le reste de la famille Gulfstream, pleurent la perte de ces personnes. »

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