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Bourget 2011 : La version optimisée de l'Airbus A350-1000 est confirmée

Article publié le 19 juin 2011 par Nicolas Perron

Airbus et Rolls-Royce ont conjointement annoncé que les performances de l’A350-1000 sont revues à la hausse afin d’être plus compétitif face au populaire Boeing 777-300ER.

Le principal changement est l’augmentation de la puissance des moteurs, passant de 92000 à 97000 lb. Cette puissance supplémentaire permettre d’augmenter la charge utile et l’autonomie de l’appareil.

La masse maximale au décollage passe ainsi à 308 tonnes permettant une autonomie accrue de 400 milles nautiques avec 350 passagers ou 4,5 tonnes de charge utile supplémentaire.

Toutefois, ces améliorations ont un prix : l’entrée en service de l’appareil est repoussée au milieu de 2017 dû aux nombreuses modifications qui doivent être apportées au moteur tel que l’introduction d’une nouvelle technologie de turbine à haute température, l’augmentation de la taille du cœur du moteur et la nouvelle aérodynamique de la soufflante. Ces modifications entraînant des coûts de développement très élevés, Rolls-Royce s’est entendu avec Airbus pour être le motoriste exclusif de l’A350-1000, bien qu’étant le seul fournisseur de moteurs pour l’instant sur toutes les versions du programme A350.

Fabrice Brégier, Chief Operating Officer d’Airbus, a déclaré : « Nous sommes heureux d’annoncer que nous allons développer et produire, en collaboration avec notre partenaire Rolls-Royce, une version améliorée de l’A350-1000 offrant ainsi une grande charge marchande et un rayon d’action étendu, la meilleure rentabilité, ainsi qu’une consommation de carburant et des émissions de gaz carbonique inférieures de 25% à celles de son principal concurrent. Cela  assurera clairement à l’A350-1000 la place d’appareil le plus efficient de sa catégorie. »

Airbus A350-1000

Mark King, Président de Rolls-Royce Civil Aerospace, a pour sa part ajouté : « Nous sommes fiers de doter l’Airbus A350-1000 de notre moteur Trent XWB, tout spécialement conçu pour cet avion. Les moteurs Trent XWB, actuellement en phase d’essais, se révèlent être aujourd’hui les moteurs d’avion civil les plus avancés au monde. La version à poussée accrue du moteur Trent XWB optimisé pour l’A350-1000 intègre de nouvelles innovations issues de notre programme de développement technologique Advance 3. Cela nous a permis d’offrir à notre partenaire Airbus une nouvelle version de ce moteur à poussée accrue, avec des niveaux de rentabilité hors pair dans l’industrie. »

À ce jour, Rolls-Royce a six moteurs Trent XWB en essais au sol et le début des essais en vol est prévu pour la fin de l’année. Concernant le nouveau Trent XWB de l’A350-1000, les essais débuteront à la mi-2014.

Airbus a 75 commandes fermes pour l’A350-1000 de quatre transporteurs dont Qatar Airways, client de lancement pour les trois versions du programme.

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