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Boeing : Mise à jour sur le 737 MAX

Article publié le 4 novembre 2011 par Nicolas Perron

Le constructeur a fait une mise à jour du programme, notamment en ce qui concerne le diamètre du moteur et le nombre d’engagements.

Boeing a finalement opté pour un moteur de 68 pouces (173 cm) de diamètre qui, selon le constructeur, est la dimension optimisée pour une réduction de la consommation et des coûts d’exploitation maximale tout en conservant une garde au sol des moteurs suffisante. Et pour obtenir ce résultat « optimisé », le constructeur a demandé au motoriste CFM de développer un nouveau cœur plus petit spécialement pour le 737 MAX. En passant de 61 à 68 pouces, Boeing devra allonger le train d’atterrissage avant de 6 à 8 pouces (15-20 cm). Parmi les autres améliorations envisagées, le constructeur étudie la possibilité d’installer des « raked wing tips » en bout d’ailes similaire au 787 à la place des ailettes (winglets) conventionnelles et des commandes de vol partiellement électriques (sur les ailerons entre autres).

Du même coup, le nombre d’engagements est passé de 496 appareils de cinq clients à plus de 600 provenant de huit clients. Par-contre, aucune de ces commandes n’est officielle pour l’instant.

Pour ce qui du développement, Boeing prévoit que la configuration finale du 737 MAX sera complété en 2013. Le premier vol est prévu pour 2016 et l’entrée en service en 2017. Le PDG du constructeur a toutefois confirmé qu’il pousse très fort sur son service d’ingénierie afin d’avancer l’entrée en service en 2016.

« Le 737 est conçu pour être plus efficace, plus léger et nécessite moins de poussée que d'autres avions dans cette catégorie, ce qui est important, car le poids et la poussée ont un effet significatif sur l'efficacité énergétique et les coûts d'exploitation », a déclaré John Hamilton, ingénieur en chef du programme 737. « Avec les coûts croissants du carburant qui équivaut à près de 30 pour cent des coûts d'exploitation des compagnies aériennes, cette conception optimisée du moteur à 68 pouces de diamètre offrira un moteur plus petit, plus léger et plus économes en carburant afin de nous assurer de maintenir l'avantage que nous avons sur la concurrence. »

Le nouveau Boeing 737 sera disponible en trois variantes : le 737 MAX 7, le 737 MAX 8 et le 737 MAX 9. Ils seront tous équipés du nouveau moteur CFM Leap-1B et consommeront 10 à 12% moins de carburant que la version actuelle du 737.

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