Actualité aéronautique

Le manuel de vol du U-2 déclassifié (MàJ)

Article publié le 20 janvier 2013 par Guillaume Besnard

Parmis la récente vague de déclassification de documents de la CIA se trouve le manuel de vol du U-2 datant de 1959.

S'il ne correspond bien entendu pas au manuel de vol de la version actuelle du U-2 en service, cette déclassification permettra aux passionnés de cette période de s'imaginer comment étaient pilotés les U-2 qui ont découvert les missiles soviétiques à Cuba …

Pour récupérer le manuel (en anglais), cela se passe ici : https://www.cia.gov/library/center-for-the-study-of-intelligence/utility-flight-hb-1-Mar-1959.pdf

Mise à jour 1 (20/01/2012 16h30)

Le U-2 « Dragon Lady » est un avion de reconnaissance à très haute altitude construit par Lockheed et entré en service d'abord au sein de la CIA en 1956 puis dans l'USAF. Sa construction est similaire à celle d'un planeur, lui permettant de voler en croisière à près de 70,000ft. Il fut conçu et utilisé pour survoler le territoire soviétique à la recherche de renseignement. Ses capteurs ont été constamment améliorés de même que son avionique remise à neuf. Les versions actuellement en service, baptisées tout d'abord TR-1 puis U-2S, ont été fabriquées pendant les années 80, le dernier appareil sortant des chaînes en 1989. Parmis les améliorations techniques, le U-2S est 40% plus grand que l'appareil original, et les moteurs F118 qui équipent les U-2S sont environ 20% plus puissant que les J-57 équipant les U-2 originaux tout en consommant moins. Il reste encore 33 U-2 en service aux Etats-Unis, 31 dans l'USAF et 2 à la NASA. Les U-2 de l'USAF sont tous basés à Beagle Air Force Base en Californie. Ils effectuent cependant de nombreux détachements à l'étranger et ont participé à toutes les crises et tous les conflits où ont été impliqués les américains depuis leur mise en service. Le retrait du service initialement prévu en 2012 a été repoussé à au moins 2015.

Le U-2 fut également mis en œuvre par l'armée de la République de Chine (Taiwan) entre 1959 et 1974. La perte de 11 des 19 U-2 pour diverses raisons mis fin à l'utilisation par Taiwan et les appareils restants furent rétrocédés à l'USAF.

Parmi les nombreuses anecdotes relatives à la carrière du U-2, on peut relever que des U-2 furent lancés à partir de porte-avions USS Ranger dans le Pacifique pour surveiller les essais nucléaires français à Mururoa en 1964, ou la mise en oeuvre d'un détachement sur la BA125 d'Istres en 1995 pour surveiller l'ex-Yougoslavie.

Liens commerciaux

Les plus belles photos d'avions
Airbus A321-231 (TC-JRI) Airbus A321-231 (HA-LXE) Airbus A320-232 (EC-MKO) Boeing 767-34AF/ER (N310UP) Airbus A330-203 (TC-JNE) Boeing 737-8B6 (CN-RNW)