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Airbus Helicopters : Safran seul fournisseur du moteur du X4

Article publié le 26 février 2015 par David Barrie

Turbomeca, filiale de Safran, équipera le X4 avec son TM800 Arrano. Pratt & Whitney est écarté, l'hélicoptère ayant besoin de plus de puissance.

Airbus Helicopters, anciennement Eurocopter, lancera son X4 à Heli-Expo en Floride le 3 mars prochain. Alors que le PW210 de Pratt & Whitney était attendu sur ce nouvel hélicoptère, le constructeur a annoncé avoir finalement choisi la proposition de Trurbomeca (Safran) pour disposer d'une puissance plus importante lui permettant d'emporter plus de charge marchande. L'Arrano TM800 devra pouvoir délivrer mille cent à mille trois cents chevaux et consommer dix à quinze pour cent de moins que la génération précédente de moteurs de même puissance. Les premiers tests sur banc de l'Arrano se sont déroulés en février 2014 et la certification du moteur interviendra au fur et à mesure des étapes importantes du X4.

Le X4 ayant besoin de puissance supplémentaire, Pratt & Whitney avec son PW120 a décidé de ne pas développer son moteur pour cet hélicoptère. Le motoriste continue évidemment à fournir les moteurs des EC135 et EC175. Safran, ayant investi dans un programme de recherche ambitieux, se voit récompensé de ses efforts et des sommes engagées. Safran espère que le programme sera, au-delà d'une prouesse technologique, un succès commercial dont le marché est estimé à environ six cents appareils.

Le nouvel hélicoptère, entrant dans la gamme des aéronefs de quatre à six tonnes, succédera au Dauphin et entrera sur le marché en 2017.

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