Lockheed C-5 Galaxy

  • Constructeur : Lockheed
  • Catégories : Appareils modernes (1955 - 1980), Avions de transport et de support militaires
  • Pays : États-Unis
  • Année du premier vol : 1968

Description de l'appareil Lockheed C-5 Galaxy

Le C-5 Galaxy est un avion de transport lourd de l’US Air Force conçu par la firme Lockheed. Le début des études remonte à 1961, lorsque plusieurs constructeurs se mirent à étudier un successeur au Douglas C-133 Cargomaster. Les concepts de Lockheed, Boeing et Douglas furent retenus, pour qu'après un an d'études supplémentaires Lockheed soit sélectionné. Le C-5 est doté de deux portes cargo, une dans le nez (qui se relève d'un bloc), l'autre à l'arrière, permettant ainsi de charger et décharger simultanément l'appareil. La configuration aérodynamique, semblable à celle de son prédécesseur chez Lockheed, le C-141 Starlifter, comprend des ailes hautes en flèche et une dérive en T. Il est propulsé par quatre General Electrics TF-39, qui innovait par un très haut taux de dilution (jusqu'à huit pour un, contre un maximum de deux pour un pour la plupart des réacteurs de l'époque).

Le prototype du C-5A vole pour la première fois le 30 Juin 1968, et le premier appareil est réceptionné par le 437th Airlift Wing deux ans après, en Juin 1970. Entre-temps, des problèmes de surpoids et de faiblesse des ailes ont surgi, qui suivront l'appareil durant tout le début de sa carrière. Les ailes rompirent deux fois lors de tests structuraux à moins de 130 % de la charge limite, avant donc les 150 % obligatoires. Elles étaient aussi sous-dimensionnées en fatigue. La charge utile fut logiquement réduite de 220 000 livres à 190 000 livres (elle le sera plus tard de manière encore plus restrictive, jusqu'à 50 000 livres en temps de paix). Lockheed traversa une mauvaise passe en 1970-1971, partiellement à cause des déboires du C-5, maisfut maintenu à flots par l'Etat américain, ce qui sauva le C-5. Il reçut par la suite des ailes redessinées, plus solides, permettant de revenir aux limites de charges prévues par l'appel d'offres.

4 versions du C-5 existent : la C-5A produit à 81 exemplaires jusqu’en 1973, le C-5B (version modernisé du C-5A) construit de 1986 à 1989 à 50 exemplaires, le C-5C (2 exemplaires pour la NASA) qui est une version modifié pour transporter des satellites et enfin, le C-5M, qui est une mis à jour de tous les C-5 existants avec une avionique modernisé et des nouveaux moteurs. Voici quelques exemples de chargement du C-5 : 6 hélicoptères Apache ou 2 char M1 ou 6 M2/M3 Bradley. Le seul avion comparable au C-5 est l’Antonov AN-124 Ruslan.

Liste des versions de l'appareil Lockheed C-5 Galaxy

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