Sikorsky S-60 Skycrane

  • Constructeur : Sikorsky
  • Catégories : Appareils modernes (1955 - 1980), Hélicoptères civils
  • Pays : États-Unis
  • Année du premier vol : 1959

Description de l'appareil Sikorsky S-60 Skycrane

Le Sikorsky S-60 est un hélicoptère de démonstration, dont le but était de prouver le concept de l'hélicoptère-grue. Le chargement n'était plus placé en cabine, mais suspendu sous l'hélicoptère, dont le fuselage était donc réduit au strict minimum (une poutre), à l'exception du cockpit.

Le S-60 n'était pas le premier hélicoptère de transport lourd conçu par Sikorsky. C'était une évolution, radicale il est vrai, du Sikorsky S-56, ou H-37 Mojave pour l'armée US, un hélicoptère de transport lourd de configuration classique. Le S-60, dont la conception démarra en 1958, en reprend la configuration globale, dont les deux moteurs à piston Pratt & Whitney R-2800 Double Wasp placés latéralement, ainsi que les rotors et les systèmes dynamiques. Mais le fuselage spacieux du S-56 disparaît totalement, pour laisser place à une simple poutre reliant cockpit et empennage, et supportant le rotor.

Le premier vol a lieu le 25 Mars 1959, et plus de 333 heures de vol furent accomplies en deux ans, correspondant à une multitude de teste de chargement. Le copilote disposait de commandes faisant face à l'arrière, pour gérer les opérations de chargement et de déchargement. Le S-60 était un hélicoptère concept, et n'était pas prévu pour la construction en série ; il servira de base au S-64 Skycrane (CH-54 Tarhe pour l'armée), doté de turbines, plus gros et capable de soulever des charges plus importantes. En 1961, lorsque l'unique prototype du S-60 s'écrase, le S-64 est déjà en cours de conception.

Liste des versions de l'appareil Sikorsky S-60 Skycrane

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