Actualité aéronautique

Airbus: Premier vol couronné de succès pour l'A330F Cargo

Article publié le 5 novembre 2009 par David Barrie

L'Airbus A330-200F Cargo a effectué son premier vol ce matin à Toulouse.

L'A330 Cargo s'est envolé pour la première fois ce matin de l'aéroport de Toulouse-Blagnac. Il est parti à 10h05 précises et a atterri à 13h55, après quatre heures de vol et un touch and go.

C'est sous un temps maussade que cet A330F a décollé dans la matinée sur une piste détrempée.

Ce premier vol inaugure donc la campagne de certification pour cet avion, qui doit être certifié au printemps 2010. Cette campagne de tests durera 180 heures. Le client de lancement, Etihad Crystal, recevra son premier exemplaire à l'été 2010. Leurs avions seront équipés des Rolls Royce Trent 700, alors que le prototype est équipé des Pratt & Whitney PW4000.

L'A330-200F en vol

Airbus s'est félicité que l'avion soit 500kg plus léger que ce qui était prévu à l'origine. De plus, l'A330F a effectué son premier vol cinq jours avant la date qui avait été choisie il y a quelques mois.

A 13h45, l'avion s'est présenté en approche avec un fort vent de travers. Après avoir atterri, le pilote a remis les gaz et a repris l'air. C'est dix minutes plus tard que l'Airbus A330F a réellement atterri, toujours avec un fort vent sur la plateforme.

Airbus A330-200F

A son arrivée, le pilote a précisé qu'aucune défaillance en vol n'avait été décelée. L'attention s'est beaucoup portée sur la porte cargo qui est la vraie nouveauté sur cet avion. Il a aussi fallu que les pilotes testent le nouveau train avant de l'avion qui a été abaissé pour que l'appareil soit parfaitement à l'horizontale; d'où la "pastille" qui le rendra facilement reconnaissable.

Il a aussi précisé que certaines limites de l'avion avait été déjà explorées. Ainsi, le pilote d'essai a amené l'avion à son altitude maximum (41 000 pieds) et à sa vitesse maximum par exemple. Ils ont aussi testé l'ouverture et la fermeture de cette nouvelle trappe de train en plein vol.

Pastille sur le train avant de l'A330-200F     Les pilotes descendent les escaliers après leur premier vol sur l'A330-200F

Airbus a même effectué une démonstration de chargement d'une palette dans l'A330F. Cependant, la palette n'a pas été chargée à bord, Airbus ayant enlevé les roulements pour le premier vol. Etaient positionnés au fond de la soute cargo, sur le pont principal, des conteneurs pleins d'eau pour simuler un chargement de fret au fond de l'avion.

Soute Cargo de l'A330-200F    Chargement de palette dans l'A330-200F

Sur son fuselage, l'avion arbore une inscription le décrivant: "the right aircraft, right now" (le bon avion, maintenant). On peut quand même douter de l'exactitude de cette formule. Le marché du fret ne se porte pas bien; c'est le moins qu'on puisse dire. Et même si quelques signes de reprises se profilent, il faudra du temps avant que le marché cargo reprenne vraiment des couleurs. Alors, bien sur l'A330F consomme surement moins que ses concurrents directs et il coutera moins chers aux compagnies, mais pas sur qu'Airbus en vende beaucoup dans les mois à venir. Etihad par exemple recevra le premier exemplaire en août 2010, c'est à dire cinq mois après la certification de l'avion! Par contre, il est sur qu'à long terme, ce pourrait être un des best-sellers d'Airbus. L'avionneur prévoit des commandes sur 1600 avions cargos de moyenne capacité sur les vingt prochaines années et compte bien faire de l'A330F un de ses atouts!

Tom Williams, vice président d'Airbus en charge des programmes, a laissé entendre qu'Airbus allait recevoir des nouvelles commandes pour l'A330F, Turkish Airlines s'étant engagé à commander deux appareils. Ceci porterait le nombre de commandes à 69 (67 fermes) de dix clients différents. Il a aussi réitéré l'envie d'Airbus d'installer la chaîne d'assemblage de l'A330F aux Etats-Unis à Mobile (Alabama) avec celle du KC-45 (aussi dérivé de l'A330-200) si jamais EADS et Northrop Grumman remportaient l'appel d'offre pour les ravitailleurs de l'US Air Force.

Tom Williams

Concernant un éventuel A330-300F, l'avion serait faisable techniquement. Néanmoins, il ne pourrait emporter que la même charge utile que l'A330-200F, c'est à dire 69t, pour un volume utile plus important. Comme nous l'a fait remarquer un responsable à Airbus, un tel avion serait adéquat pour des clients tels que FedEx ou UPS qui ont une densité de fret assez basse (lettres et paquets). Airbus ne fabriquera donc pas ce type d'appareil, mais pourrait considérer des conversions d'avions passagers en avions de fret si une très grosse commande était à venir.

Enfin, l'avion d'essai, numéro de série 1004, sera vendu à un client à la fin de la campagne de certification. Airbus dit être en négociations finales pour vendre cet appareil.

Toutes les photos de l'avion sur Pictaero.com

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Les réactions des lecteurs

blowlamp59
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Avatar de blowlamp59

Inscrit le 02/01/2009
267 messages postés

# 5 novembre 2009 18:58
Superbe avion !
Un bel appareil vole bien .
Marcel Dassault

_________________
If we open a quarrel between the past and present, we shall find that we have lost the future.

Winston Churchill, House of Common,18 June 1940
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Inscrit le 31/10/2009
2 messages postés

# 6 novembre 2009 18:28
Jolie ! =D
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Jerry Tumbler
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Avatar de Jerry Tumbler

Inscrit le 08/10/2009
221 messages postés

# 9 novembre 2009 16:26
Quels étaient les pilotes d'essai?

_________________
"The way of the future"
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Curufinwe
Responsable

Avatar de Curufinwe

Inscrit le 27/04/2006
2 618 messages postés

# 9 novembre 2009 17:31
Philippe Perrin (astronaute français sur navette spatiale) et Martin Scheuermann étaient respectivement pilote et co-pilote.
Les ingénieurs de vol étaient Wolfgang Brueggemann, Stephane Vaux et Pascal Verneau.

(Dernière édition le 9 novembre 2009 17:33)


_________________
David - prof policier, secrétaire, assistant social, parent, infirmier et psychologue à Toulouse!
Rédacteur en chef d'Aeroweb-fr.net
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"Never trust a small man. His brain's too near his arse," Sir Noel Coward.
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nago
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Inscrit le 07/01/2007
5 500 messages postés

# 9 novembre 2009 18:25
Salut, il te faut revoir tes classiques. La citation exacte est:
"Un bel avion est un avion qui vole bien"
Donc, le membre qui s'appelle "membre" peut également nous dire de quoi il parle...
A+, pour la clarté du site!
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