Actualité aéronautique

Farnborough 2010 : L'A330MRTT approche de l'entrée en service

Article publié le 21 juillet 2010 par Simon Castaing

Bilan des essais de l'Airbus A330 MRTT

L'A330 MRTT d'Airbus Military approche de son entrée en service. Le premier avion australien, converti dans l'usine de Getafe en Espagne a effectué son premier vol en 2007 et a réalisé la plus grande part des essais en vol nécessaires à la certification du type. Il a été rejoint en octobre 2009 par un second appareil converti en Australie. Ils sont tous deux destinés à la RAAF, l'armée de l'air australienne. Le troisième appareil sera le premier pour la RAF, l'armée de l'air britannique, et devrait voler au troisième trimestre de cette année suivi à la fin de l'année du troisième avion australien. Trois autres avions sont en cours de conversion deux en Espagne (un pour l'Arabie Saoudite, un pour les Emirats Arabes Unis) et le quatrième avion australien en Australie.

Les deux premiers A330 MRTT, ceux effectuant actuellement la campagne d'essais en vol, seront livrés au quatrième trimestre 2010 à la RAAF. A ce jour, ils ont effectué plus de 1000 contacts (avec ou sans transfert de carburant) avec des F-16 (419 ravitaillements), des F-18 (219 ravitaillements), des AWACS (21 ravitaillements), des KC-135 (19 ravitaillements) et entre eux ou avec des A310MRTT (481 contacts). 921 contacts ont été faits avec la perche de ravitaillement et 269 avec les paniers. Ces valeurs comportent un écart de 30 contacts qui je n'ai pas réussi à expliquer (mauvaises valeurs ou oubli de ma part?). Ces ravitallement ont été effectués aussi bien de jour que de nuit.

L'enveloppe de vol au cours des ravitaillements a été intégralement testé avec un altitude maximale de 35 000 pieds, une fourchette de vitesse allant de 180 à 325 noeuds et une inclinaison de 30° en roulis.

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