Actualité aéronautique

Airbus : Etihad annule ses A350-1000

Article publié le 17 janvier 2012 par David Barrie

Le transporteur d'Abu Dhabi a mis en application ses critiques et a annulé une partie de sa commande de la version longue de l'A350 XWB.

Parmi les tableaux montrés par Airbus pour la conférence de presse annuelle présentant les résultats de l'année passée, on a pu apercevoir que Etihad Airways avait annulé ses six Airbus A350-1000 qui avaient été commandés au salon de salon de Farnborough en 2008 (voir actualité).

Cette annulation fait suite aux retards accumulés sur la version longue de l'A350 XWB et aux critiques émises par les clients de cette variante, Emirates, Qatar et ... Etihad.

Airbus avait annoncé en juin dernier vouloir optimiser l'A350-1000 pour le faire passer à quarante-quatre tonnes, au lieu de quarante-deux à l'origine. Cela devait lui permettre d'avoir un rayon d'action accru de quatre cents milles nautiques supplémentaires ou d'emporter quatre tonnes et demie de plus. Cela avait repoussé la première livraison à 2017, au mieux.

Malheureusement, les trois clients avaient fait savoir leur mécontentement et l'un d'entre eux, Etihad Airways, a décidé de passer à l'acte. Le carnet de commandes pour cette version passe désormais à soixante-neuf (au lieu de soixante-quinze), mais la décision d'Etihad pourrait faire émulation ; surtout en sachant que Boeing travaille sur une mise à jour de son très populaire Boeing 777-300/ER.

En 2011, seuls dix Airbus A350 ont été commandés, mais de nombreux exemplaires ont été annulés. En commandes nettes, le résultat est négatif.

AU niveau de la production, l'assemblage final du premier exemplaire devrait débuter au mois de mars 2012 alors qu'initialement, le tout début de 2012 était évoqué. Tom Enders ne s'est pas attardé pour donner une date de premier vol.  Prévue à la fin de 2012, celle-ci ne devrait toutefois pas intervenir avant 2013.

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