Actualité aéronautique

AgustaWestland : Premier vol pour l'AW169

Article publié le 15 mai 2012 par David Barrie

L'appareil immatriculé I-EASF s'est envolé de l'usine du constructeur avec à ses commandes Giuseppe Lo Coco, Giuseppe Afruni, Massimo Longo et Stefano Rognoni, pilotes et ingénieurs d'essais pour la filiale de Finmeccanica.

Le constructeur anglo-italien a annoncé que son dernier né, l'AW169, avait effectué son premier vol à Cascina Costa, en Italie, le 10 mai dernier. L'aéronef s'est comporté de manière satisfaisante pendant le vol, précise AgustaWestland.

L'hélicoptère de 4,5 tonnes avait été dévoilé au public en juillet 2010, lors du salon de Farnborough (voir actualité). Déjà, plus de cinquante appareils ont été commandés.

AW169

Deux autres prototypes suivront ce premier exemplaire (immatriculé I-EASF) d'ici la fin de l'année et un quatrième doit venir rejoindre la flotte d'ici 2013. AgustaWestland espère obtenir la certification civile de l'AW169 en 2014.

L'hélicoptère est équipé de deux turbines PW210A développant mille chevaux de puissance. Le constructeur a choisi d'y associer une hélice à cinq pales ainsi qu'une APU (Auxiliary Power Unit). L'AW169 permet d'emporter jusqu'à dix passagers à bord. Enfin, au niveau du cockpit, AgustaWestland mise sur trois écrans de treize pouces de diagonale ainsi que sur divers systèmes d'urgence, de navigation, radar, etc ... AgustaWestland espère faire de son AW169 un sérieux concurrent aux Bell 429 et EC-145 d'Eurocopter.

AW169

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