Airbus A318

  • Constructeur : Airbus
  • Catégories : Appareils actuels (2001 à nos jours), Avions d'affaire, Avions de ligne à réaction
  • Pays : France
  • Année du premier vol : 2003

Description de l'appareil Airbus A318

Dernier né de la famille A320, l'A318 vient se placer dans le marché des biréacteurs régionaux de 100 sièges, où sont présents de nombreux constructeurs, dont Boeing avec le Boeing 737-600. L'A318 possède de nombreux atouts, que le constructeur Européen s'est très tôt empressé de mettre en avant.  Le A318 fait partie de la famille A320: il possède donc de nombreuses similarités avec ses grands frères. Ainsi, les équipages qualifiés sur un autre membre de la famille peuvent piloter l'A318 sans formation particulière. La maintenance est elle aussi semblable aux autres versions. 

Le premier vol a lieu le 15 janvier 2002. Les motorisations proposées sur l'A318 lui permettent d 'afficher des performances opérationnelles honorables. Néanmoins on notera une consommation élevée des moteurs Pratt & Whitney, probablement dûe aux quelques difficultés rencontrées par le motoriste américain pour mettre au point son PW6000. En revanche, les moteurs de la firme franco-américaine CFMI (filiale commune de Snecma et General Electrics) se montrent davantage à la hauteur des attentes du constructeur toulousain et de sa clientèle. Ce type de moteur, dont les performances ne sont plus à démontrer, est déjà largement utilisé sur le reste de la famille A320. La campagne de certification qui s'est terminée en Mai 2003, a d'ailleurs été effectuée en priorité avec les moteurs CFM et Frontier Airlines a reçu son premier exemplaire en Juillet 2003.

Cependant, l'A318 n'a guère convaincu les compagnies aériennes et les loueurs, puisque seulement 83 appareils ont été commandés dont certains en version d'affaire baptisée A318 Elite. 

De plus en 2006, l'A318 a été certifié pour pouvoir utiliser la piste de Londres-City Airport, sise au centre-ville de la capitale britannique et connue pour ses approches à fort gradient. Ainsi depuis 2009, British Airways exploite deux 318 à partir de la plate-forme et à destination de New York. 

Les principales compagnies utilisatrices sont Air France (18), Lan Chile (12), Frontier Airlines (9), Tarom (4) et British Airways (2). De nombreux utilisateurs privés s'ajoutent à la liste.

Liste des versions de l'appareil Airbus A318

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