Britten-Norman BN-2 Islander/Defender/Trislander

  • Constructeurs : Britten-Norman, Pilatus
  • Catégories : Aviation générale, Avions de ligne à hélices, Avions de surveillance
  • Pays : Royaume-Uni
  • Année du premier vol : 1965

Description de l'appareil Britten-Norman BN-2 Islander/Defender/Trislander

Conçu en tant qu'avion de ligne léger et de transport régional, le BN-2 effectua son vol initial en juin 1965. Cet appareil très robuste et très maniable, capable d'atterrir sur des terrains difficiles, rencontra un grand succès commercial, 1200 exemplaires étant produits. Il est utilisé par plus d'une trentaine d'opérateurs militaires dans le monde, en plus des clients civils.

Plusieurs versions ont été développées :
- le BN-2, avec deux moteurs à piston Avco Lycoming O-540-E de 260 chevaux;
- le BN-2A, plus sophistiqué, avec notamment une meilleure aérodynamique;
- les BN-2B et BN-2S, pouvant accueillir deux passagers supplémentaires.

Ces quatre versions sont disponibles soit avec des IO-540-K1B5 de 300 chevaux, soit avec des moteurs à turbocompresseurs O-540, ou encore avec une voilure à l'envergure rallongée. Le BN-2A-40 entra en service en avril 1977, avec deux turbocompresseurs LTP101 de 600 chevaux sur l'arbre, puis la firme Pilatus orienta sa production vers le BN-2T Turbine Islander, avec deux turbopropulseurs Allison.

Une version allongée, à 18 places, de l'Islander est le Trislander (BN2AMkIII), doté d'un troisième moteur fixé au milieu de la dérive. Ayant fait son premier vol en 1970, l'avion a été produit à quelques dizaines d'exemplaires. Britten-Norman envisage une reprise de la production.

Enfin, le Defender 4000 (BN2T-4S), qui comprend aussi un fuselage allongé, ainsi qu'une aile agrandie, est conçu comme une plate-forme de surveillance, pouvant être équipée de caméras thermiques et d'un radar de recherche dans le nez. Cette version est propulsée de manière standard de deux Rolls-Royce Turbine de 400 CV. Le Defender 4000 est capable de d'opérer à partir de pistes de 400 m de long.

Liste des versions de l'appareil Britten-Norman BN-2 Islander/Defender/Trislander

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