McDonnell Douglas C-17 Globemaster III

  • Constructeur : McDonnell Douglas
  • Catégories : Appareils contemporains (1980 - 2000), Avions de transport et de support militaires
  • Pays : États-Unis
  • Année du premier vol : 1991

Description de l'appareil McDonnell Douglas C-17 Globemaster III

Le C-17 Globemaster III est un avion de transport militaire conçu et fabriqué par McDonnell Douglas (qui a été acheté par Boeing en 1997). Ce quadriréacteur adopte la formule maintenant classique pour tous les appareils de transports militaires : aile haute en dièdre légèrement négatif et empennage démesuré en T.

La conception du C-17 remonte au besoin de l'USAF, au début des années 80, de trouver un remplaçant pour sa flotte de C-141 Starlifter vieillissants. La proposition de McDonnell Douglas l'emporta sur celle de Lockheed, et deviendra le C-17. Sa taille le plaçait entre le C-141 et le C-5 Galaxy, et lui permettait de libérer ce dernier d'une partie de ses rôles. Le développement du C-17, qui connut une étape marquante avec le premier vol du prototype le le 15 septembre 1991, fut mouvementé. Le programme prit du retard et dépassa les coûts, et ne remplissait pas les spécifications principales de charge utile, consommation, ou distance franchissable. Plusieurs tests de navigabilité furent manqués. Le nombre de commandes fluctua continuellement, passant de 210 en 1985 à 120 en 1990, puis remontant petit à petit, avec la mise en service (janvier 1995) et la correction de la plupart des problèmes techniques, à un total de 223. La production est prévue pour continuer jusqu'en 2013.

Le C-17 hérite du surnom des deux précédents avions de transport militaire lourds de Douglas, le C-74 Globemaster et le C-124 Globemaster II. L’appareil peut transporter jusqu’à 77 500 kg de chargement, par exemple trois chars Bradley ou jusqu’à 18 palettes 463L ; ou alors, 154 soldats et leur équipement ou 102 parachutistes. Le C-17 est capable, grâce à ses inverseurs de poussée, d’atterrir en moins de 915 mètres chargé au maximum. Il est également équipé de systèmes de défense anti-missiles : des éjecteurs de leurres pyrotechniques (contre-mesures) et un systèmes d’avertissement de missile en approche. En plus de l'USAF, plusieurs pays et organisations ont acquis des C-17 en petites quantités (jamais plus de 10 à la fois) : Canada, Australie, Angleterre, OTAN, Emirats Arabes Unis et Qatar.

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