McDonnell Douglas F/A-18D Hornet

Description de la version McDonnell Douglas F/A-18D Hornet

Conçu suite à une demande faite le 24 avril 1968 par l'US Navy pour un nouvel appareil de combat polyvalent dans le cadre d'un programme appelé VFAX (Navy Fighter Attack Experimental), le projet commun de Northrop et MacDonnel Douglas (Modèle 267) fut finalement choisi par la Navy qui le nomma F/A-18 (F : chasseur, A : attaque) et pour finir Hornet en hommage à la longue série de navires américains portant ce nom. Néanmoins, le projet n'eut pas un développement des plus facile et failli être abandonné à plusieurs reprises suite aux performances en dessous des espérances et à un coût trop élevé. Il était de plus peu apprécié de certains, qui estimaient qu'ayant perdu la compétition contre le YF-16 (pour un appel d'offres de l'USAF), c'était un "perdant".

Le feu vert au développement fut donné en décembre 1975 et le premier prototype vola le 18 novembre 1978. Le premier prototype biplace, le 7ème de la série, fut le F/A-18B. L'aménagement du second poste se fit en perdant 6% de l'espace réservé au carburant, mais surtout il coûte 25% plus cher que la version monoplace. Le premier appareil de série vola au mois d'avril 1980. Le RF-18, qui était une version de reconnaissance, vola lui pour la première fois le 15 août 1984. L'avion est équipé d'un système appelé " Sensor Pallet" possédant une caméra panoramique et un détecteur à infrarouge. Les premiers modèles des Hornet furent remplacés par le F/A-18C version monoplace et le F/A-18D version biplace, tous deux dotés d'une avionique moderne, d'instruments améliorés et la possibilité d'emporter une nouvelle génération de missiles.

La dernière verson du Hornet est le F/A-18E/F, un tout nouvel avion doté d'une surface alaire 25% supérieure à ses prédécesseurs. Il a aussi un fuselage plus allongé, et une capacité de carburant plus importante, améliorant ainsi le rayon d'action de 38%. D'autres modifications ont pour but d'améliorer la survie au combat en réduisant par exemple la signature radar. Le F/A-18E est aussi doté d'une motorisation plus puissante et de deux pylônes d'emport supplémentaires. Le premier Super Hornet s'envola le 29 novembre 1995, ce modèle a achevé sa période de test durant l'année 2000. Le premier escadron équipé fut déployé en 2001.

Pour finir, Boeing a proposa un EF-18 Hornet pour remplacer les EA-6B Prowler (appareil de guerre électronique). Il nécessite peu de modifications structurelles par rapport au Super Hornet standard. Cet avion, qui simplifie considérablement la logistique à bord des porte-avions US en partageant la plupart de ses pièces détachées avec les F/A-F-18E/F, est entré en service fin 2009.

Fiche technique de la version McDonnell Douglas F/A-18D Hornet

Armement
Bombe(s) -
Canon(s) -
Charge offensive -
Missile(s) -
Mitrailleuse(s) -
Capacité
Capacité en carburant -
Dimensions
Envergure -
Hauteur -
Longueur -
Surface alaire -
Equipage
Mitrailleur(s) -
Navigateur(s) -
Pilote(s) -
Radio-navigateur(s) -
Masses
Masse à vide -
Masse maximale à l'atterrissage -
Masse maximale au décollage -
Motorisation
Moteur(s) -
Poussée -
Puissance -
Réacteur(s) -
Turbopropulseur(s) -
Performances
Distance d'atterrissage -
Distance de décollage -
Distance franchissable -
Plafond -
Plafond opérationnel -
Rayon d'action tactique -
Turbulence de sillage -
Vitesse ascensionnelle -
Vitesse de croisière -
Vitesse de croisière maximale -
Vitesse maximale -
Production
Exemplaire(s) produit(s) -

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