Actualité aéronautique

Heli-Expo 2011 : Beaucoup de nouveautés et de commandes

Article publié le 11 mars 2011 par Nicolas Perron

Les principaux constructeurs d’hélicoptères ont annoncés plusieurs commandes lors de l’Heli-Expo 2011 à Orlando en Floride. Plusieurs nouveautés ont également été annoncées, notamment du côté des motoristes.

D’abord, Eurocopter a confirmé sa position de numéro 1 en annonçant 68 commandes fermes. Les plus importantes viennent de  l’entreprise russe UTair qui a signé une entente pour quinze EC175, le nouvel appareil de sept tonnes actuellement en développement. Eurocopter a également annoncé 17 intentions d’achat pour le nouveau EC145 T2, version améliorée de l’EC145 avec un nouveau rotor de queue, des nouveaux moteurs et une nouvelle suite avionique.

Eurocopter EC-145 T2 en vol

Bell Helicopter ne s’en est pas laissé imposer. Le constructeur américain, filiale de Textron, a annoncé des engagements pour 41 appareils en plus de dévoiler une version améliorée du très populaire 407, le 407GX, équipé d’un nouveau cockpit intégré Garmin G1000HTM. Une version armée du 407, le 407AH, verra également le jour.  

Bell 407AH

Le constructeur italo-britannique Agusta Westland, filiale de Finmeccanica, a annoncé que trois commandes pour un total de douze appareils lors de l’Heli-Expo 2011 dont une du gouvernement de la Corée du Sud pour un AW139 Fire Fighting équipé d’un réservoir d’eau pour combattre les incendies.

Pour l’américain Sikorsky, peu de nouvelles ont été annoncées, mise à part des commandes de SonAir et Milestone Aviation Group, qui ont respectivement signés pour six et cinq appareils S-76C++, un hélicoptère de cinq tonnes.

Motorisations

Du côté des motoristes, celui qui s’est fait le plus remarqué est Turbomeca, filiale du groupe Safran. L’entreprise française a lancé une nouvelle famille de moteurs appelé Arriel 2+. Les versions de cette nouvelle famille, Arriel 2D, Arriel 2E et Arriel 2N, motoriseront respectivement l’AS350 B3e, l’EC145T2 et l’AS365 N3e, d’Eurocopter.  La puissance des moteurs de cette famille varie de 894 à 951 SHP. La certification est prévue pour le milieu de cette année pour la version 2D, 2012 pour le 2E et 2013 pour le 2N. 

Rolls Royce n’est pas en reste. Le motoriste britannique a fait une mise à jour sur le développement de la nouvelle turbine RR500, dérivé du RR300 qui propulse le Robinson R66. Le premier démarrage du moteur a été effectué avec succès. Ne reste qu’à trouver une application pour ce moteur de 450 à 475 SHP.

Pratt & Whitney Canada, le plus important motoriste d’hélicoptère, n’a pas été très actif lors de cette édition 2011. Le motoriste canadien a annoncé avoir livré le premier moteur PT6C-67E de série pour l’Eurocopter EC175, dont la mise en service est prévue pour 2012.

Un nouveau constructeur européen

Un nouveau constructeur suisse, Marenco Swisshelicopter Ltd, a dévoilé un projet très intéressant : le SKYe SH09. Le SKYe SH09 est un hélicoptère de la classe 2,5 tonnes avec un fuselage entièrement fait de matériaux composites et un rotor à cinq pales sans roulements. L’appareil sera également équipé d’un cockpit entièrement électronique et d’un moteur Honeywell HTS900-2 de 1000 SHP. Le rotor arrière caréné, semblable au Fenestron d’Eurocopter, permettra d’offrir un niveau de sécurité plus élevé aux utilisateurs tout en étant moins bruyant qu’un rotor conventionnel. Le SKYe SH09 pourra accueillir de 5 à 8 passagers ou une charge utile de 1300 kg. Les livraisons devraient débuter en 2015. 

Esquisse du Marenco SKYe SH09

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