Adam Aircraft A-500

Description de l'appareil Adam Aircraft A-500

L’Adam A-500 est un bimoteur push-pull construit par Adam Aircraft Industries et destiné à remplacer de nombreux bimoteurs d’affaires et de tourisme. Le premier vol du prototype a eu lieu le 11 juillet 2002 et la certification a été obtenue le 11 mai 2005. La solution push-pull a été retenue car ce type d’avion, dont les moteurs sont montés en tandem, un à l’avant et l’autre à l’arrière du fuselage, offre des caractéristiques de vol comparables à celles d’un monomoteur. L’A-500 est basé sur le prototype Adam M-309 dessiné par l’ingénieur américain Elbert L. « Burt » Rutan (créateur notamment du SpaceShipOne, le premier engin privé à réaliser un vol suborbital). Burt Rutan a dessiné un monoplan à aile basse cantilever, cabine pressurisée, train tricycle escamotable et empennage bipoutre fixé sur les ailes. L’A-500 est un avion réalisé presque entièrement en matériaux composites (fibre de carbone), ce qui a réduit de beaucoup les coûts de fabrication. Il a fallut à peine sept mois entre la conception des outillages et le premier vol du prototype. Seules les gouvernes de vol sont métalliques. Enfin, pour économiser sur les frais de développement de la cellule, l’appareil devait pouvoir être facilement convertible de bimoteur en biréacteur (pour développer l’A-700 Adamjet sur la même cellule). Selon Adam Aircraft, le prix unitaire de base d’un A-500 est 1,2 millions de dollars américains et le coût d’utilisation de l’appareil est de 280 dollars de l’heure de vol. Les livraisons ont débuté en novembre 2005 et pour assurer un objectif de production de 6 avions par mois, une deuxième chaîne de production est prévue.

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