Mikoyan-Gurevich MiG-29

  • Constructeur : Mikoyan-Gurevich
  • Catégories : Appareils contemporains (1980 - 2000), Avions de chasse
  • Pays : Russie
  • Année du premier vol : 1977

Description de l'appareil Mikoyan-Gurevich MiG-29

Quand, en 1969, les premiers coups de crayons sont lancés au bureau d'études de MiG, il s'agit de mettre au point un avion de supériorité aérienne qui aura la lourde tâche de succéder à quatre types d'appareils mis en service depuis les années 50 : le MiG-21 Fishbed, le MiG-23 Flogger, le Su-15 Flagon et le Su-17. Produit à plus de 1500 exemplaires, le MiG-29 n'aura pas connu le succès de ses prédécesseurs, comme le MiG-21. Toutefois, moins cher que son contemporain, le Su-27 Flanker, le Fulcrum s'est beaucoup mieux exporté, une constante des avions MiG.

En novembre 1979, les satellites-espions américains découvraient deux nouveaux types d'avions sur la base d'essais de Ramenskoye: le Su-27 Flanker, et son petit frère de chez MiG, le MiG-29 Fulcrum. Le premier vol de cet appareil avait déjà eu lieu deux ans auparavant, le 6 octobre 1977. Il fallut attendre sept ans encore pour voir un Fulcrum de près, lorsqu'en juillet 1986 six appareils vinrent en démonstration en Finlande, sur la base aérienne de Kuopio-Rissala. Les experts comprirent alors que l'URSS avait définitivement comblé le retard technologique en matière d'avions de combat.

Une visite surprise d'un MiG-29A et d'un biplace MiG-29UB à Farnborough, en septembre 1988, acheva de convaincre les plus sceptiques. Le MiG-29 est équivalent en dimensions au F/A-18 américain, avec lequel il partage la même configuration de base : biréacteur, bidérive. Mais la ressemblance s'arrête là. Le MiG-29, qui ressemble par contre beaucoup au Su-27, est équipé de deux entrées d'air imposantes sous le fuselage, très en arrière du nez ; ce dernier apparaît du coup très fin, ce qui donne à l'avion une silhouette particulière de profil. Ces entrées d'air rectangulaires ne sont pas verticales mais légèrement penchées, un des détails permettant de le distinguer du Su-27, aux entrées d'air parfaitement verticales (un autre étant l'appendice du Su-27 situé entre les deux réacteurs).

Le MiG-29 est armé d'un canon de 30 mm, situé à la racine de l'aile gauche. Il était typiquement équipé de missiles R-27 Alamo à moyenne portée ou R-73 Archer à courte portée. Au début de son développement limité à des armes non guidées, tels des pods de roquettes ou des bombes lisses, il a petit à petit reçu des armements plus évolués : bombes guidées ou missiles air-sol.

Le MiG-29 fut vendu à des pays comme l'Allemagne de l'Est, la Pologne ou la Slovaquie. Les MiG-29 Yougoslaves, qui étaient toujours en état de vol au moment de la guerre du Kosovo, furent engagés contre les appareils de la coalition ; six furent descendus. L'Inde, un des premiers clients à l'export, utilisa ses MiG-29 contre le Pakistan, notamment durant les opérations au-dessus du Cachemire en 1999, lors desquels les MiG escortèrent des Mirage 2000 d'attaque au sol.

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