North American F-100 Super Sabre

  • Constructeur : North American
  • Catégories : Appareils modernes (1955 - 1980), Avions d'appui et d'attaque au sol, Avions de chasse, Bombardiers
  • Pays : États-Unis
  • Année du premier vol : 1953

Description de l'appareil North American F-100 Super Sabre

Le North American F-100 Super Sabre est un monoréacteur à réaction, le premier opérationnel dans l'USAF capable de passer le mur du son en palier. Entré en service dans les années 50, il eut de nombreux problèmes de jeunesse ; il fut engagé au Viêtnam dès le début de la guerre et retiré progressivement en faveur du F-4 Phantom II.

Basé sur le F-86, dont il se distingue cependant clairement par ses formes, il dispose d'une silhouette fine qui lui donna un de ses principaux avantages : la vitesse. La conception était cependant défectueuse dans certain domaines, et les qualités de vol du prototype, qui prit l'air pour la première fois le 25 Mai 1953, laissaient à désirer : le F-100 est en effet l'un des premiers avions opérationnels à expérimenter le couplage inertiel. D'autre part, l'appareil avait de mauvaise caractéristiques de décrochage : le bout des ailes décrochant en premier, le centre de poussée était déplacé vers l'avant, ce qui augmentait l'incidence et donc le décrochage.

Entré en service en 1954 dans l'USAF, le F-100A en est rapidement retiré entre 1958 et 1961, puis remis en service entre 1962 et 1970 à cause de la tension grandissante entre l'URSS et les Etats-Unis. Le F-100C, un chasseur-bombardier à capacité nucléaire, motorisé par le J57-P-21, un réacteur plus puissant que le J57-P-7 du F-100A, pouvait emporter des réservoirs auxiliaires. Il héritait au départ des problèmes aérodynamiques du F-100A, mais des modifications successives permirent d'éliminer le couplage inertiel.

Le F-100D, la version suivante de l'appareil, était équipé d'une avionique mise à l'ordre du jour, avec une dérive et une envergure agrandies pour améliorer encore la stabilité de l'avion. Entrant en service en 1956, il fut suivi par le F-100F, un biplace d'entraînement dérivé du F-100D et profitant de certaines de ses mises à jour.

Les rôles du F-100 au Viêt-Nam furent variés, allant de l'escorte de F-105 Thunderchief au début de la guerre à des missions anti-radar (Wild Weasel) ou de commandement en vol, en passant bien sûr par de l'appui classique des troupes au sol. C'est un F-100 qui remporta le premier combat entre jets de la guerre, contre un MiG-17. Bien qu'il soit capable d'emporter des Sidewinder, le canon restait son arme principale, contrairement au F-4 qui débuta la guerre armé uniquement de missiles. Ce dernier le remplaça progressivement dans la plupart de ses missions, y compris l'escorte. Le F-100 fut retiré du Viêt-Nam en 1971.

Liste des versions de l'appareil North American F-100 Super Sabre

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