Curtiss 75 (P-36/37/42)

  • Constructeur : Curtiss
  • Catégories : Appareils de la Seconde Guerre mondiale, Avions de chasse
  • Pays : États-Unis
  • Année du premier vol : 1935

Description de l'appareil Curtiss 75 (P-36/37/42)

Le Curtiss P-36, ou Hawk 75 tel qu'on le connaît mieux en France, était déjà un chasseur démodé lors du début de la guerre, sa conception ayant débuté au début des années 30. Cependant, sa construction métallique et son aile basse cantilever préfigurent déjà la configuration adoptée par la plupart de ses successeurs. L'âge de sa conception se révèle surtout dans l'absence de réservoirs auto-obturants, ou de blindage pour le pilote.

Le prototype fit son premier vol en 1935. Surclassé en 1936 par le P-35 de Seversky qui est commandé à plusieurs dizaines d'exemplaires, un prototype équipé d'un moteur plus puissant remporte l'année suivante l'appel d'offre de l'USAAF, avec une commande de 210 avions.

Le Hawk 75 débuta la guerre avec la France, qui étant l'état de la production nationale en commanda une centaine d'exemplaires. Il était notamment en service au Groupe de Chasse II/4, qui l'utilisa avec un certain succès, armé de 4 ou 6 mitrailleuses de petit calibre. Bien que généralement inférieur au Bf 109, il lui était supérieur en rayon de virage. Des as comme Marin la Meslée remportèrent leurs victoires sur Hawk 75. Par la suite, il resta en service dans l'aviation de Vichy, où il combattu en Thaïlande, mais aussi en Afrique du Nord contre l'aéronavale américaine équipée de F4F Wildcat, pendant l'opération Torch.

Certains exemplaires, français ou non, arrivèrent en Finlande après la victoire allemande à l'Ouest, et servirent contre l'URSS, et furent après un temps réarmés avec des mitrailleuses lourdes pour augmenter leur puissance de feu. Le P-36 fut aussi utilisé par sa nation exportatrice, les Etats-Unis, à Pearl Harbour où quelques-uns des avions présents lors de l'attaque parvinrent à décoller et furent crédités de deux A6M2 Zéro.

Le successeur du P-36, le Curtiss P-40, reprenait les mêmes recettes et eut une utilisation bien plus prolongée pendant la guerre.

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