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Boeing 747-8 : Il vole !

Article publié le 8 février 2010 par Nicolas Perron

Le premier exemplaire, numéro de série RC501 immatriculé N747EX, s’est envolé de Paine Fields à Everett dans l’état de Washington à 12h36 et a atterri à 16h18 heure locale.

Ce premier vol survient presque 41 ans jour pour jour après le premier vol du 747-100, le 9 février 1969, piloté par Jack Waddell et qui a décollé sur la même piste. Ses initiales ont été inscrites sur le cockpit de l'appareil en son honneur. L’appareil a été escorté par des chase planes qui ont suivi l’appareil tout au long du vol afin de s’assurer que tout se passe comme prévu.

Le premier 747-8F en vol

RC501 était piloté par le pilote en chef du programme, Mark Feuerstein et secondé par l'ingénieur Tom Immrich.

« Ce fut un réel privilège d'être aux commandes de cet avion pour son premier vol », a déclaré Feuerstein. « L'avion a fonctionné comme prévu et se pilote comme un 747-400. »

Selon FlightAware, l'appareil ne s'est pas éloigné beaucoup de Paine Fields. Il a atteint une altitude de 17000 pieds et une vitesse de 230 noeuds.

Trajet du premier volLes pilotes du  747-8F

«C'est vraiment un grand jour pour Boeing et le programme 747 », a dit Mo Yahyavi, directeur général du programme 747 et vice-président de Boeing Commercial Airplanes. « C'est l'aboutissement d'un travail acharné et du dévouement de nos employés, fournisseurs et clients. Bien qu'il reste encore beaucoup à faire, je suis impatient de commencer le programme d'essais en vol, qui doit démontrer les capacités de cet avion. »

Parmi les nouveautés du 747-8, il y a l’aile, qui a été complètement redessinée, un fuselage allongé de près de 6 mètres et de nouveaux moteurs fabriqués par General Electric, des GEnx-2B67 dérivés de ceux qui équipent le 787. 108 exemplaires ont été commandés à ce jour dont 76 de la version cargo, le 747-8F. Le transporteur Cargolux, du Luxembourg, sera le premier opérateur du 747-8 et devrait prendre livraison du premier appareil durant le quatrième trimestre de cette année.

Vidéo du décollage

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